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在太空开个五金店:首款零重力3D打印机即将送入

2014-09-23 22:28 BY 站酷工作室

    地心引力,除了让你想到那部奥斯卡获奖电影之外,可以说,它也是我们日常生活所必须的物理属性。毕竟,我们所做任何事情都是基于重力的,但是宇航员却不受重力影响,因此很多我们看来非常简单的事情,在太空中往往需要费很大力气才能完成,而一些相对复杂的操作宇航员就更是难以实现了,比如使用3D打印机。

    可是,为什么宇航员需要3D打印机呢?因为,在太空中如果有东西损坏了,或是需要更换某个零部件,肯定无法像你在地球上那么轻松,随手在附近五金店就能买到。不信?你可以问问阿波罗13号的宇航员是不是这样。为了解决这个问题,Made in Space公司已经设计了一款可以在太空无重力条件下使用的3D打印机。这款零重力打印机没有采用熔融丝条“堆积”出打印对象,而是利用流体表面张力把打印材料固定在一起。

    这款设备测试的效果不错,因此在太空的实际应用应该没有问题。Made in Space机构表示,他们研制的另外一款更大的3D打印设备可以使用硬塑料材质,其最终目标是在国际空间站上面打印制造小型商用卫星。

    此外,他们还计划推出一个小发明,允许宇航员熔化某一工具,之后再将熔化了的塑料材质重新打印出另外一种工具。这种方式不仅可以让材料得以持续使用,还能降低成本和发射重量。航天地面控制中心可以发送邮件,把打印物体的设计蓝图传给宇航员,让他们直接打印出即可,而不用像现在这样,每次都要发射火箭把所需的设备(比如培养皿)送给宇航员。

    该团队甚至还有另外一个创意,他们想把3D打印机器人发送到火星或月球,然后利用上面的土壤材料开发未来建筑。太疯狂了!

    如果一切按计划推进,这款已通过概念认证的打印机设备将会于明天早上发射。运载这款设备的是SpaceX Dragon火箭,发射时间为美国东部时间上午2:14,太平洋时间上午5:14(可在NASA TV上观看直播)。

    via engadget