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品酒师的噩梦:人造舌头更加专业

2014-09-23 22:28 BY 站酷工作室

    事实证明,我们人类并不像我们所想的那样擅长于辨别葡萄酒的好坏,即使有些人认为他们有相当多品酒方面的专业知识,更有甚者只是通过品牌来辨别好坏。

    为了更加准确的判断酒的好坏以及转变人们认识上的误区,人造舌头应运而生,这个舌头也被称为电子舌头。这个舌头完全是基于味道这一个客观因素来判断酒的好坏,避免了品酒师会以个人主观上的偏见做出评判。

    作为人造舌头的关键技术,研究人员是在丹麦奥胡斯大学(Aarhus University)的跨领域纳米科学中心(iNANO)开发出了一个在喝葡萄酒时可以测量口腔中单宁(葡萄酒中影响口感的重要物质)程度的纳米传感器。

    这项研究的报告目前已经刊登在了ACS Nano期刊上,丹麦的研究人员报告称,他们开发出的这个传感器是基于表面等离子体共振技术的光学传感器,表面等离子体共振是指当受到光照射,电子可以在金属和绝缘表面之间震荡。

    表面等离子体共振(SPR)对传感器的设计者而言十分具有吸引力,因为共振波长在表面上是十分敏感的,而这个传感器可以探测到这个波长。由于这种敏感的特性,表面等离子体共振被大量利用,例如用来检测生物分子(如:血糖)附着在导体表面上的数量。

    在设计基于表面等离子共振技术的纳米传感器时,需要涉及到使用一个体积较小的并涂有黄金纳米颗粒的金属板,研究人员把从人类唾液中提取的蛋白质涂在金属板上。当酒开始与金属板接触时,金纳米粒子变得像是一个透镜,可以把光聚焦的光束衍射极限之下。这使得能够知道唾液蛋白与葡萄酒之间是如何相互作用的。实际上,基于表面等离子体共振的纳米传感器,也可以测量当我们喝酒时,葡萄酒中的单宁对我们唾液蛋白的影响。

    Joana Guerreiro,这个研究报告的首位作者,在新闻发布会上解释说:“传感器扩展了我们对葡萄酒单宁的理解。这种感觉的产生是因为在葡萄酒的有机分子和口腔中蛋白质之间的相互作用。这种相互作用使得蛋白质改变了其结构并聚集在一起。“

    首先应用这种纳米传感器的地方显然是在生产葡萄酒的时候,让酿酒师从生产过程开始时就控制单宁的含量。研究人员还指出,这个方法也能被用于制造有针对性治疗的药物方面。

    研究室主任Duncan Sutherland补充说“用传感器对药物效果做试验是生产更好,更有针对性的药物的重要前提。该传感器还可用于诊断,所以也可能对发现,甚至预防疾病起到帮助作用。

    via ieee